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梅琳达·盖茨的前半生:成为最会“花钱”的首富太太

  • 时间:2017-09-22 15:00
  • 来源未知
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  她一度是隐匿在首富丈夫身后的全职主妇,如今却成为全世界最会花钱的女人,操盘着全球最大的慈善基金。她的出色工作,得到丈夫比尔·盖茨盛赞“如果没有梅琳达很可能就没有基金会”,股神巴菲特更是认为,“把握全局方面,梅琳达更胜一筹”。

  水蓝色西装上衣,黑色职业裤装,粗跟高跟鞋,梅琳达·盖茨风尘仆仆地赶到位于北京四季酒店的采访间。

  这位来自美国德克萨斯州的女性有着德州人特有的爽朗笑容,注意照顾周围人的情绪。见到《财约你》主持人的第一面,梅琳达便开始如同与老友见面一般热切地攀谈,从纽约生活聊到西雅图的盖茨基金会博物馆。


  梅琳达最为外人所熟知的身份是世界首富、微软创始人比尔·盖茨的妻子。她是毕业于美国杜克大学的高材生,在1980年代末入职微软公司,并与比尔相知相爱,此后回归家庭当起全职主妇。两人的爱情故事在互联网时代被广泛传播,以至于梅琳达的另外一个身份被遮挡在爱情故事的高光之外。

  她的另外一个身份是首富在慈善事业上的最佳拍档、比尔及梅琳达盖茨基金会的联席主席。自2000年成立以来,盖茨基金会已经在全球健康和发展方面投入了超过360亿美元。

  致力于解决人类健康与贫困问题的慈善事业注定道阻且长,360亿美元的庞大投入“大部分打了水漂”,但是梅琳达仍然称自己是一个乐天行动派。她告诉《财约你》,“360亿美元很多,但是在解决全球艾滋病或者疟疾问题面前,只是杯水车薪,我们愿意承担风险,那么在这个过程中就一定会有失败。”

  尽管不断遭遇挫折,然而盖茨夫妇的慈善事业得到了好友的鼎力相助。自2006年以来,股神沃伦·巴菲特向盖茨基金会共捐助了超过210亿美元的资产,“散尽家财”的巴菲特告诉盖茨夫妇,“不要只做那些无风险的容易项目,要敢于挑战棘手问题。”

  2017年7月,梅琳达要将这样的理念再度带到中国。

  梅琳达:时间是最稀缺的资源

  从家庭主妇蜕变为比尔·盖茨慈善事业的合伙人,梅琳达的生活转轨源于1993年夫妇两人第一次远赴非洲旅行。

  在观看非洲草原动物大迁徙的旅途中,夫妇两人开始关注到一个不平等现象,出生在非洲孩子的死亡几率是出生在美国孩子的9倍。梅琳达对《财约你》回忆当时得知这一数字时的震惊,“我们想了解是什么造成了这种差异,以及如何能够利用技术创新解决问题的思路,应用到挽救贫困国家人民的生命上,加速弥合这一鸿沟。”

  在盖茨基金会成立前,比尔·盖茨的父亲威廉姆·盖茨就一个人在一间小办公室内打理着家族的慈善事业。一位基金会的工作人员对《财约你》说,当时每天收到很多“求救信”,老盖茨经常自己看完信,就给对方寄去了支票。

  老盖茨说,对我而言,全球发展是个人性问题,有人在死去,而我们可以救他们,我们不可以置之不理。

  2000年,比尔及梅琳达盖茨基金会正式成立,在17年的发展中,制订了完整的战略、投资、考量和评估体系。比尔和梅琳达都全身投入在基金会的工作中,践行着老盖茨的慈善理念。


  作为联席主席,梅琳达马不停蹄地奔波在亟需医疗和教育资源的地方。她每年会去非洲三到四次,除了参加重要的政府和民间会议,她更愿意抽出时间与边远地区和难民营的妇女聊天,了解她们的需求。

  在2017年《时代周刊》人物获奖词中,Facebook首席运营官雪莉·桑德博格(Sheryl Sandberg)这样描述梅琳达,很少有人像她一样位高权重还善于倾听,梅琳达在倾听的时候,全神贯注,仿佛感同身受。

  “如果你和她们交流的时间足够长,她们就会向你敞开心扉,非洲妇女向我们提出避孕工具方面的需求,有些妇女强调如果能够有规划、有控制地生育,她们就可以继续学业,还能找到一份好工作。”

  在基金会的运作上,梅琳达的角色并不逊于比尔,比尔曾经在公开场合表示“如果没有梅琳达很可能就没有基金会”,而他们的好友巴菲特认为,“把握全局方面,梅琳达更胜一筹。”

  奔波的行程、安排满档的会议是梅琳达基金会事业的日常写照,梅琳达对《财约你》坦言,时间是自己最稀缺的资源。

  甚至在盖茨西雅图的家中,看电视也经过仔细的计划,盖茨一家从不像沙发土豆一样无意义的更换频道,”我们不太看电视,而喜欢DVD”,梅琳达曾说,“我们喜欢看电影,当一起旅行的时候,我们甚至会带上一沓DVD碟。”

  “在艾滋病和疟疾面前,360亿美元杯水车薪”

  梅琳达和比尔将基金会的理念浓缩为“乐天行动派”(Impatient Optimists),梅琳达也深知他们从事的事业挫折远远多于胜利。

  过去,梅琳达一度是科技乐天派,“如果十年前你问我和比尔盖茨,用十年的时间能否研制出艾滋病疫苗,我们的答案是肯定的,但是直到现在人类也还没有研制出来。”医疗技术的进步远远没有梅琳达所憧憬的那么速度,虽然基金会已经累计投入360亿元到人类健康的科学研发中,但是庞大的资金数量“在解决全球艾滋病或者疟疾问题面前,只是杯水车薪”。

  艾滋病、疟疾,结核病,盖茨基金会所挑战的都是全球最棘手的健康问题,这也导致基金会项目的“成功率”并不很高。而面对这样的状况,梅琳达在多个场合表示,自己仍是一个乐天行动派:面临巨大挑战,依然乐观,积极行动。


  她对《财约你》表示,“我们应该从每个项目上积累数据、从每一次的失败中总结经验,并让全球其它机构的科学家也可以从这些失败中汲取教训。不管成功还是失败,我们都会共享数据和信息,只有这样才能继续向前进步”。

  人们通常认为夫妻双方在同一机构工作并非易事,而盖茨夫妇这对“办公室夫妻”却一起搭档了十余年。

  面对《财约你》如何处理和丈夫的工作关系的提问,梅琳达爽朗的大笑,“我和比尔一定会有矛盾,但是我们的最终目标相同,我们的分歧主要体现在对项目节奏的把握上”,梅琳达说,“我和比尔达成共识,可以私下争论,但是一到办公室,我们就是一个固若金汤的整体。”

  最近几年,盖茨夫妇更加频繁地来到中国,他们发现中国的进步超乎想象。盖茨基金会北京代表处成立于2007年,最初的工作重点包括艾滋病和结核病防治以及烟草控制等。根据基金会的数据,中国的研发投入已经位居世界第二,不仅改变了本国人民的生活,而且还将自身的经验和知识分享给世界其他国家。

  梅琳达对《财约你》说,中国的进步证明了一切皆有可能,盖茨基金会在中国的任务,就是帮助中国政府实现他们的目标,并把过程中的经验推广到全球其他地区去。

  此外,7月24日,在中国北京举办的“创新与合作:乐观主义者眼中的未来”论坛上,梅琳达说,成千上万的机构为之奋斗,更有无数的个人辛勤付出,经过一代人的努力,全球健康已经取得了令人瞩目的进步。

  梅琳达对《财约你》举例说,自1990年以来,全球五岁以下儿童的死亡人数下降了一半以上。“减半!”这位三个孩子的母亲在说起这个数据的时候,眼神发亮,既欣喜又自豪。

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